Le Canal Lachine, Montréal

The Lachine Canal, Montreal

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"The canal is situated on land originally granted by the King of France to the Sulpician Order. Beginning in 1689, attempts were made by the French Colonial government and several other groups to build a canal that would allow ships to bypass the treacherous Lachine Rapids. After more than 130 years of failure, a consortium that included the young Scottish immigrant John Redpath was successful. John Richardson was Chairman of the Committee of Management of the canal project and its chief engineer was Thomas Brunett. The contractors were Thomas McKay and John Redpath, plus the firms of Thomas Phillips & Andrew White and Abner Bagg & Oliver Wait.

The Lachine Canal was built to bypass the rapids at Lachine, upstream of Montreal. Freight and passengers destined for points past Lachine had to portage the 8 or 9 miles from Montreal's port to the village of Lachine where they could resume their trip by boat.

Work on the canal commenced on July 17, 1821 under Chief Engineer Thomas Burnett and Construction Engineer John Richardson. The original canal was 14 kilometres (8.7 mi) long and had seven locks, each 30 metres (98 ft) long, 6 metres (20 ft) wide and 1.5 metres (4.9 ft) deep.

The new canal officially opened in 1825, helping turn Montreal into a major port and eventually attracting industry to its banks when the Society of Sulpician Order decided to sell lots.

During the 1840s, the Lachine Canal was deepened to allow heavier ships to pass through and hydraulic power was introduced to the industries located on its banks. Through the enlargement of the canal, its use changed from solely a means of avoiding the Lachine rapids to that of an industrial region within Montreal. There were two major effects on the development of Montreal due to the enlargement of the Lachine Canal. The first was that by creating a route that bypassed the Lachine rapids and therefore opened the upper St Lawrence River to navigation, Montreal became a more convenient area for trade, effectively taking away shipping traffic from Quebec City and moving it to Montreal. The second important shift that can be noted through the growth and development of the canal is the creation of industrial suburbs. Before the Lachine Canal, Montreal’s industrial region was located in what would be considered the downtown area."
Text from Wikipedia

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"Dès le 12ème siècle, le gouvernement de la colonie française planifie un canal dans la vallée de la rivière Saint-Pierre afin de contourner les rapides de Lachine.

La construction est entreprise en 1670. Les sulpiciens de Montréal voulant installer des moulins à farine, leur supérieur, François de Salignac Fénélon, eut l’idée de canaliser le lac à la Loutre pour avoir de l’énergie pour faire tourner les moulins et aussi pour être capable de transporter du matériel d’un point à l’autre en évitant les redoutables rapides. En juin 1689 la construction commença, mais fut arrêtée brusquement en août par une attaque amérindienne. En octobre 1700, Gédéon de Catalogne, un ingénieur, fut engagé pour creuser le canal. Le projet dut être de nouveau abandonné à la suite de la mort de François Dollier de Casson, successeur de Fénelon, qui avait relancé l'idée. Le canal était creusé jusqu’à ce qui est maintenant le Vieux-Montréal.

Il y eut encore d’autres tentatives, mais finalement, c'est en 1821, à la suite de la pression des marchands montréalais, que la construction est commencée. Une importante main-d'œuvre, majoritairement constituée de travailleurs d'origine irlandaise, est mise à contribution, et on inaugure le canal en 1825. Le canal compte cinq écluses sur 14,5 km, permettant de franchir une dénivellation de 14 mètres. Sa profondeur est alors de 1,4 mètre.

Le canal est doublé en largeur et en profondeur entre 1843 et 1848. La force motrice de son eau est alors commercialisée sous la forme de « lots hydrauliques, » ce qui attire vite diverses industries dans les environs. Cette infrastructure joue ainsi un rôle important pour le développement économique de Montréal, car les entreprises avoisinantes emploient près de 25 000 travailleurs à son apogée.

En 1875, le canal est recreusé à son gabarit actuel de 4,3 mètres de profondeur.

Relégué au second plan après l'ouverture de la voie maritime du fleuve Saint-Laurent, qui a lieu en 1959, c'est finalement en 1970 que le canal ferme ses portes à la navigation. Le courant déjà amorcé depuis les années 1960, de nombreuses industries ferment leurs portes et près de 20 000 personnes se retrouvent au chômage. Le canal est rouvert pour la navigation de plaisance en 2002."
Texte de Wikipedia

  • [click] Canal Lachine - Plan Directeur 1979
  • [click] Canal Lachine - Esquisse de réaménagement 1979
  • [click] Canal Lachine - Redevelopment Plan 1979
  • [click] Canal Lachine - Notes au dossier
  • Canal Lachine - Motif Architectural, 1979; par Bland/LeMoyne/Shine/Lacroix (pdf)
    • [click] Partie 1 - Introduction
    • [click] Partie 2 - Synthèse
    • [click] Partie 3 - Principes généraux du motif
    • [click] Partie 4 - Motifs des secteurs
    • [click] Partie 5 - Conclusion, bibliographie, références

 

 

 

 

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